(Bradford, Yorkshire, Reino Unido,171 12 de enero de 1993), nacido de un padre pakistaní Yacerr y una madre inglesa, Tricia Malik (de soltera Brannan), tiene tres hermanas, Doniya, Waliyha y Safaa.162 172 Creció en East Bowling, ubicado al sur del centro de Bradford. Malik fue un alumno de la Escuela Lower Fields Primary en East Bowling y fue a la Escuela Tong High.173 Malik no encajaba en sus dos primeras escuelas debido a su patrimonio mixto, revelando que cuando él y su hermana se cambiaron de escuela sintió que encajaba mejor. Después de cambiarse de escuela a los doce años, Malik, dijo que comenzó a tener orgullo de su apariencia. Durante su tiempo en The X Factor, su abuelo falleció, motivo por el cual se hizo un tatuaje del nombre de su abuelo, Walter, en árabe, en su pecho.174 175 176 177
Al audicionar para The X Factor, Malik dijo, "Estaba buscando por una experiencia." Cita a la música urbana como su influencia musical principal. Al crecer, le gustaba el R&B y el rap.178 179 Para su audición, cantó la canción "Let Me Love You", por Mario. Como los otros miembros de One Direction nota artistas como Bruno Mars.180 Malik fue notado por ponerse nervioso en Bootcamp cuando le comunicaron que debía bailar, él decidió quedarse tras bambalinas corriendo el riesgo de la eliminación inmediata. Tras notar la ausencia de Zayn, Cowell fue a buscarlo y lo convenció para volver al escenario.181 Malik es adicto a fumar cigarros, en 2011 expresó el deseo de dejarlos, diciendo, "Definitivamente quiero dejar de fumar. Necesito hacerlo."182 En mayo de 2012, después de meses de especulación, Malik y Perrie Edwards confirmaron que están en una relación.183 184 185 186 187 188 189 En junio de 2012, Malik dejó un mensaje en Twitter, "La ila ha ill lalla ho muhammed door rasoolalah", el mensaje es una declaración común de la fe entre los Musulmanes, que significa: "No hay un Dios pero Dios y Mohammad es el profeta de Dios." Wajahat Ali, un guionista de San Francisco que es Musulmano, sintió que Malik representa el progreso. "Está empoderando para los Musulmanos en todo el mundo a ver el éxito de una estrella de pop que es Musulmán. Envía un mensaje que una persona puede ser respetada por su talento," dijo Ali. "También es un buen negocio. Tienes a un Musulmán en una boy band de cinco personas... y has capturado una audiencia de chicas Musulmanas en todo el mundo." Zudhi Jasser, un Musulmán americano, comentó, "Diría que todo el poder a él es respetuoso a su fe y está orgulloso de eso," dijo Jasser. Dijo que la cultura estadounidense-Musulmana necesita de más íconos culturales que son estadounidense y Musulmanes, pero no Islamitas - "como Kareem Abdul-Jabbar y Mohammad Ali." Pero también nota que los Islamitas conversativos fruncirían el ceño en muchos aspectos del comportamiento de Malik - fumar, sus tatuajes, sus perforaciones, y canciones que probablemente no deberían ser vistos para glorificar a Dios."
zayn